«Странная» ласточка

Ирина Аркадьевна Полетаева.

Как-то гостила я у своих друзей весной, осталась на лето, а потом и до поздней осени. А весной, как потеплеет, в эти края прилетают ласточки. Зимуют они, как мне рассказали, в Индии, а выводить птенцов прилетают сюда. Выводят птенцов, выкармливают их, учат летать, а когда птенцы подрастут, окрепнут, уверено и подолгу смогут держаться в небе в любую погоду, сами научатся кормиться мошками и дело близится к зиме, ласточки вместе со своими уже не птенцами и другими семьями собираются в большие стаи, долго-долго кружат над местом, которое приютило их, а потом, в один прекрасный день, медленно-медленно растворяются в осеннем бесцветном небе.

Живут ласточки обычно парами, вдвоём лепят гнездо, вдвоём выкармливают птенцов и вдвоём учат их летать. Наверное, в одиночку трудно было бы прокормить такую ораву детёнышей, а их у каждой пары бывает штук по пять, а то и больше. Попробуй наловить столько всякой мошки, а делать это надо почти непрерывно, иначе птенчики останутся голодными. Да и о себе не грех подумать. Где-то читала, что за сезон одна ласточка отлавливает миллион всяких мошек.

Ласточки не вьют гнёзда, а лепят их. В ход идут соломинки, тоненькие веточки, земля с берегов пруда, всё это смачивается клейкой слюной и лепится к стенке в каком-нибудь углу помещения под потолком или у дома под крышей. Очень долго делается гнездо, очень самозабвенно, очень тщательно. Удивительно, как эти махонькие существа, хоть и вдвоём, сооружают такое, в несколько раз большее, чем они сами. И после ещё копошатся, топчутся внутри, устилают дно пухом и перышками — создают уют для потомства. Читала, что ласточкино гнездо может служить 50 лет, такое оно крепкое.

И вот спустя какое-то время из гнезда слышится еле слышный писк, а потом появляются над краем и крошечные головки. Тут родителям совсем не до отдыха. Строго по очереди, непрерывно подлетают к гнезду, отдают кому-то из детёнышей корм — комочек из пойманных мошек, смоченных слюной, — и улетают, чтобы через несколько минут снова вернуться покормить следующего.

Птенцы подрастают, самые настырные пытаются летать или просто выпадают из гнезда, может, во время каких-то своих ребячьих игр. Приходится аккуратно возвращать таких самостоятельных обратно. Но проходит немного времени, и история повторяется.

Попозже, окрепнув, птенцы начинают вылезать из гнезда и рассаживаются по жёрдочкам. Расправляют крылышки, пробуют понять, что это такое и можно ли его применить в жизни, для начала подпрыгивают на месте. А по вечерам тесно сбиваются вместе, так теплее.

Несанкционированные учебные полёты продолжаются, пока не превратятся в настоящие тренировки, конечно, под присмотром родителей.

И вот уже птенцы вылетают наружу. Крылышки ещё слабенькие, хвостики ещё совсем детские, но с каждым днём птенцы становятся всё крепче, а полёты все дальше. И к осени птенцы окончательно становятся взрослыми, готовыми к трудному перелёту. А до того их родители успевают произвести и воспитать в том же гнезде ещё одно потомство, чтобы и его подготовить к долгому путешествию.

Однажды к нам в комнату с дверью на улицу залетела ласточка, одна. Покружилась-покрутилась, как бы выбирая место для жизни. Селить ласточку в этой комнате нам было ни к чему, комната была проходная, в ней в любой момент могла появиться собака, поэтому ласточку пришлось прогнать, тем более, что мест для её обустройства было полно везде. Но ласточка оказалась упорной. Каждый день она по нескольку раз залетала и залетала в эту неудобную комнату, её прогоняли, но она упорно возвращалась. Пришлось с этим смириться, и ласточка поселилась там, где ей так хотелось.

Ночью она спала на свисающем электрическом проводе, а с рассветом вылетала наружу, вылетала и возвращалась. Но всегда одна. В этом была какая-то необъяснимая печаль. Только однажды появилась в этой комнате и вторая ласточка. Помню, как облегчённо вздохнула — наконец-то. Но вторая ласточка как появилась, так и исчезла. Появилась всего один раз. Невольно думала, что же такое случилось в жизни нашей ласточки, что обрекло её на одиночество? Правда, несчастной она не выглядела, может попривыкла, а может, и в одиночестве у ласточек есть свои плюсы. Читала, что пару ласточки образуют обычно на всю жизнь, так что, может, наша гостья ещё не нашла свою пару или потеряла её.

Думаю, что не было никакого смысла отягощать жизнь ласточки своей человеческой печалью о её несчастной судьбе, но так уж человек устроен — невольно наделяет живое своими представлениями о том, как ему должно жить счастливо. И, наоборот, как не должно, например, в проходной комнате…

А наша ласточка так и прижилась в этой комнате. Рано утром она на своём проводе изящно вытягивала то одно крыло, то другое, как бы потягиваясь. Это делала так изящно и красиво, залюбуешься. Надо сказать, что ласточки — удивительные по красоте и изяществу существа, что в полёте, что на веточке.

После такой зарядки ласточка вылетала в открытую дверь, потом снова появлялась, снова улетала. Однажды она пропала. Помню, очень переживала, как бы чего с ней не случилось. Но спустя день-два она снова оказывалась на своём любимом проводе. То-то была радость! Привыкнуть к исчезновениям ласточки, увы, так и не смогла.

Ласточка не только улетала и прилетала. Она вдруг заинтересовалась трубой под потолком и стала лепить там гнездо. Опять возродилась надежда, что не всё так плохо в её личной жизни.

Ласточка трудилась не один день, и вот под потолком на трубе появилось настоящее классическое гнёздышко. Ласточка тщательно обустраивала его, устилала донышко пухом и пёрышками. Трудилась, как говорят, на славу. Но ничего не случилось — ласточка так и осталась одна, а гнездо — пустым. И со временем ласточка потеряла к нему интерес, и её одинокая жизнь продолжалась. Ласточка улетала, прилетала, прилетала на ночёвку, снова улетала по утрам. Снова пропадала на несколько дней и опять возвращалась. Но однажды, ближе к осени, стала пропадать чаще, а потом исчезла совсем. Надеюсь, что полетела со своими собратьями в далёкую-далёкую, тёплую Индию.

Долго-долго вспоминала эту странную для меня ласточку. Вспоминаю и теперь. Может быть, она снова прилетала в эти края, но в проходной комнате следующей весной, как мне рассказали, так и не появилась, хотя ласточки любят возвращаться в облюбованные места. Но, может, в очередной свой прилёт всё-таки нашла пару и более подходящее для семейной жизни место. А может, поселилась где-то в другом месте, по-прежнему одна. Всяко бывает, но не хочется думать, что однажды она не выдержала долгого и трудного перелёта…







Сообщение (*):

07.09.2017

Валерия

Милый рассказ. У меня на балконе тоже жила ласточка. Она слепила гнездо и выкормила птенцов, но больше не прилетала. В нашем городе больше нет ласточек, остались одни стрижи. Они свистят и ловят комаров.



Комментарии 1 - 1 из 1